A schengeni térség országaira kiterjedő Vízuminformációs Rendszer (angol rövidítéssel: VIS) 2011. október 11-én kezdte meg működését.

A VIS célja, hogy a rövid távú vízumokra vonatkozó adatok tagállamok közötti cseréjével javítsa a közös vízumpolitika végrehajtását, a konzuli együttműködést és a központi vízumhatóságok közötti konzultációt.

A 767/2008/EK Rendelet (VIS Rendelet) értelmében a rendszer regionálisan kerül bevezetésre. A 23 régióban a rendszer kiterjesztésének menetrendje (VIS roll-out) a következő:

1. régió (Észak-Afrika): 2011. október 11.
2. régió (Közel-Kelet): 2012. május 10.
3. régió (Öböl-térség): 2012. október 02.
4.-5. régió (Nyugat- és Közép-Afrika): 2013. március 14.
6.-7. régió (Kelet- és Dél-Afrika): 2013. június 06.
8. régió (Dél-Amerika): 2013. szeptember 05.
9., 10., 11. régió (közép-ázsiai szovjet utódállamok, Délkelet-Ázsia, Megszállt Palesztin Területek): 2013. november 14.
12., 13., 14. és 15. régiók (Észak-Amerika, Közép-Amerika, Karib-térség, Ausztrália és Óceánia): 2014. május 15.
16. régió (Nyugat-Balkán és Törökország): 2014. szeptember 25.
17. régió (Keleti Partnerség államai): 2015. június 23.
18. régió (Oroszország): 2015. szeptember 14.
19. régió (Kína): 2015. október 12.
20. régió (India): 2015. november 02.
21.-23. régiók (európai mikro államok, Egyesült Királyság és Írország, Schengeni Államok): 2015. november 20.

A VIS különlegességét a modern technológia adja, amely lehetővé teszi ujjnyomatok és arcfényképek központi tárolását és ujjnyomatok elektronikus összehasonlítását. A gyakorlatban a külképviseleten — a kérelem elbírálásához szükséges további adatok mellett — a vízumkérelmező ujjnyomatát és arcfényképét is rögzítik, amelyek azután továbbításra kerülnek egy központi, Strasbourgban üzemeltetett adatbázisba. Az ujjnyomat rögzítési eljárás egyszerű, gyors és diszkrét. A vízumkérelmezőnek csupán rá kell helyeznie az ujjait egy digitális beolvasó felületre. A biometrikus azonosítók 59 hónapig tárolódnak a rendszerben, így öt éven belül újabb vízumkérelem esetén nem szükséges megismételni az ujjnyomat vételt. A külső határ átlépésekor az illetékes tagállami hatóság a VIS-ben ellenőrzi a vízum valódiságát, illetve a vízum birtokosának személyazonosságát, akár úgy, hogy a helyben rögzített ujjnyomatot összehasonlítja a VIS-ben tárolt ujjnyomatokkal.

Az új rendszer tehát megkönnyíti a vízumkérelmezéskor történő személyazonosítást, a vízummal kapcsolatos visszaélések elleni küzdelmet, valamint a külső határátkelőhelyeken és a tagállamok területén végzett ellenőrzéseket. A VIS segíti a menekültügyi eljárást is, valamint hozzájárul a bármely tagállam belső biztonságát érintő fenyegetések megelőzéséhez, ezzel jelentős mértékben növelve a magyar és más uniós állampolgárok biztonságát.